Fraser Island: 2 au 3 Février 2014

Jour 1 :

Le réveil me tire dut lit aux alentour de 7 heure. Ce matin je pars en direction de Fraser Island. L’île Fraser est la plus grande île de sable du monde avec une superficie de 1 840 km2, une longueur de 123 kilomètres, une largeur d’environ 25 kilomètres et un point culminant atteignant 260 mètres d’altitude. Forêt pluviale, fougères géantes, palmiers et eucalyptus poussent sur cet immense banc de sable. L’île a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1992.

L’île Fraser est située au large de la côte Est de l’Australie près de Maryborough, à  une centaine de kilomètres de Noosa. Ainsi, dans un premier temps, nous prenons un minibus qui nous dépose à rainbow beah.

La particularité de cette excursion, est de pouvoir conduire un 4×4 sur les « routes » sableuse de fraser Island. En effet, il faut savoir que seuls les véhicules tout terrains sont capables de se déplacer sur les pistes de sable et les plages de l’île. Ainsi, on nous remet les clefs de nos voitures respectives. Il y aura en tout deux véhicules : la voiture de tête conduite par notre guide ainsi que 4 personnes ne souhaitant pas conduire ou n’ayant pas l’âge requis (21 ans). Nous serons donc 6 à conduire le second véhicule. Au cours de ces deux jours, chacun conduira au minimum 1h30.

Pour nous rendre sur l’ile, il nous faut tout d’abord prendre un ferry, et après 20 minutes de traversée nous arrivons enfin sur Fraser Island.

Au cours de cette journée, nous roulons sur l’une des centaines pistes de sable qui relient les lacs, forêts  vierge et d’autres attractions naturelles qui composent l’Isle. Nous faisons un premier arrêt pour nous rendre dans un lac situé à l’intérieure des terres. Celui-ci est entouré d’impressionnantes dunes de sable formées par les vents.

Nous reprenons la route et croisons différents dingos (sorte de chiens sauvages) qui vivent sur l’Isle. Ce sont parmi les derniers dingos de race pure d’Australie et c’est pourquoi, afin d’éviter tout croisement, les chiens ne sont pas autorisés sur l’île. Il est par ailleurs demandé aux touristes de ne pas nourrir les dingos afin de conserver leurs réflexes d’espèce sauvage et ne pas les habituer à se rapprocher de l’homme.

Nous faisons ensuite un second arrêt niveau de l’épave d’un bateau : le Maheno. Il s’agit d’un navire, construit en 1904 en Écosse. Il a été utilisé comme navire-hôpital lors de la Première Guerre mondiale. Le 8 juillet 1935, le SS Maheno fut pris dans un cyclone s’échoua sur l’île Fraser.

Nous nous dirigeons ensuite vers un cours d’eau : Eli Creek, sur la côte est de l’île. C’est un autre site de baignade très populaire. Il s’agit de se laisser flotter le long du cours d’eau et un léger courant nous amène jusqu’au niveau de l’océan.  On y trouve également une promenade en bois qui s’enfonce dans la forêt tropicale de l’île

En fin de journée, nous partons en direction de notre auberge. Ce soir c’est l’anniversaire de Pedro. Nous passons la soirée à fêter ses 28 ans.

Aujourd’hui, je n’aurai pas conduit, j’ai préféré attendre demain. Les trois personnes qui ont conduit aujourd’hui ne s’en sont pas trop mal tiré, mais si apparemment ce n’est pas si simple de bien contrôler le véhicule.

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Jour 2 :

Ce matin, nous partons en direction de lac Mckenzie. Il faut savoir que L’île concentre la moitié des lacs dunaires d’eau douce perchés du monde (environ 40). Ces lacs se forment lorsque la végétation, se développant dans une dépression de la dune, crée une retenue d’eau de pluie. La plage est d’un blanc éclatant et l’eau d’une parfaite limpidité. Malheureusement, le temps est légèrement couvert, et quelques goutes font leurs apparitions.

Après cette baignade, je prends enfin le contrôle du véhicule. Je conduis à travers la « rainforest » sur une piste sableuse. J’ai beaucoup de mal a contrôler le véhicule et a garder les roues droite : j’ai le volant qui pars dans tous les sens. Néanmoins, après quelques minutes, je finis par m’y adapté. Les sensations sont vraiment bonnes. C’est une expérience plutôt sympa.

Je me dirige vers « Central station ». Il s’agit d’une gare de chemin de fer. En effet, une exploitation extensive fut pratiquée au milieu des années 1900. Des voies ferrées furent installées à l’époque pour faciliter le transport mais furent enlevées plus tard. Aujourd’hui, cette ancienne gare est le centre d’un réseau de chemins de promenade qui permettent d’apprécier la diversité botanique de l’île. Une des plus rares espèces de fougère pousse en bordure de forêt pluviale.

Je rends le volant et nous partons en direction de notre auberge ou un très bon repas nous attend. En début d’après midi, je reprends le volant pour nous rendre en direction du ferry. Cette fois ci, je conduis le long de la mer, sur du sable mouillé. C’est nettement plus simple pour conduire.

Nous finissons par prendre le ferry. Au cours de la traversé nous apercevons plusieurs dauphins. Enfin, nous finissons par arriver à Rainbow beach, ou notre minibus devant nous ramener à Noosa nous attend.

Le soir, nous fêtons ces deux jours autour d’un bon restaurant. Ainsi, ces deux jours sur l’ile auront été très agréables. L’ile est magnifique, mais le fait de pouvoir conduire aura également été vraiment cool.

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