Penang : 26 au 28 Juillet 2014

Jour 1 :

 Après la fraicheur des Cameron Highlands, j’ai  décidé de me rendre sur l’île de Penang à l’Ouest de la Malaisie afin de visiter Georgetown dont le centre historique, tout comme Malacca, est classé au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO.

 Je pars ainsi prendre le bus de 8h. Il me faut quatre heur pour y arrivé. Apres ca, il me faut prendre un ferry qui m’emmène sur l’ile. Par chance, arrivé à Georgetown, je me dirige dans le quartier des auberges et en trouve facilement une de libre et à bon prix.

Ma première impression est qu’on a beau être sur une île, on l’oublie quasiment vu la taille de la ville. D’ailleurs, quasiment l’intégralité de la côte sud de l’île est bétonnée. Je décide de passer le reste de l’après midi à visiter la ville. La petite taille du quartier historique de Georgetown font que l’on en fait le tour facilement en une après-midi. La cité a du charme, certains bâtiments sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Au programme : temples et manoirs chinois, temples bouddhiques ou indiens et quelques bâtiments de l’époque coloniale. Certains temples sont de toute beauté. Je me dirige notamment vers le Fort Cornwallis, haut lieu historique car ce fut là que les Anglais s’installèrent en 1786.

 Au cours de ma visite je découvre différente œuvre de rue. En effet, Penang cherchant à dynamiser son tourisme a en effet fait appel à un artiste Lithuanien très connu :Ernest Zachaveric pour mettre en scène les rues de la ville. C’est ainsi que virent le jour les fresques des enfants sur une balançoire, d’un homme sur sa moto, d’un petit garçon debout sur une chaise….Le pari fut remporté puisque ce street art est devenu une vraie attraction! Il n’est pas rare de voir une queue se former devant chacune des œuvres afin de se faire photographier. A l’aide d’une carte il faut retrouver les endroits des fresques et s’y rendre tout en profitant du patrimoine local…

Le soir je pars manger dans l’un des restaurants de rue de chinatown et en profite pour boire un excellent jus de mangue.

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Jour 2 :

 Aujourd’hui je décide de louer un scooter et de partir explorer l’ile. Je me rends tout d’abord en direction de deux temple situé l’un en face de l’autre : le temple Thai et le temple Birman. C’est une bonne surprise et une visite agréable. Le temple Thai possède un Bouddha allongé sur 33 mètres. Dans le temple Birman on a l’occasion d’en savoir plus sur l’histoire de Bouddha à travers de nombreux tableaux, et de se balader dans un très beau parc.

Je pars ensuite longer la cote et découvre de très belle plage et finis par arriver au niveau du parc national de l’ile. Je pars garer mon scooter et décide de partir randonnée. L’entré est gratuite et il suffit de s’enregistrer pour des questions de sécurité.

Je longe ainsi pendant une heure un sentier qui traverse la forêt et offre de très belle vue sur la mer. Apres une heure de marche, je finis par arriver à la Monkey Beach. Il s’agit d’une très belle plage avec pratiquement personne. Le coin est vraiment paradisiaque. Je décide néanmoins de ne pas m’y attardé et de continuer ma randonnée jusqu’au phare.

Pour s’y rendre, il faut prendre un petit sentier abrupt. En cours de route, j’aperçois de ombreux singes. Un des singes essaye d’ailleurs de m’attaquer. Mais, je commence à être habitué et un bâton et une pierre suffit à le faire battre en retraite.

Je continue mon ascension. Le chemin qui mène jusqu’au phare monte plutôt sec et avec cette chaleur je fatigue. Pour le coup je n’avais pas pris suffisamment d’eau et c’est à bout de souffle et assoiffé que j’arrive enfin au pied du phare. Apres m’être reposé quelque peu, je gravit les marches et du sommet j’ai une vue superbe du par cet de l’ile.

Apres ca, je retourne sur la « monkey beach » et en profite pour me baigner. Et mon dieu, que c’était rafraichissant. Puis, il me faut retourner à l’entrée du parc, récupérer mon scooter et partir en direction du temple de Keh Lok Si. Il s’agit du plus grand temple bouddhiste de l’Asie du sud. Effectivement le temple est gigantesque. De plus, la vue depuis sont sommet est à couper le souffle.

Enfin, le soir retour à l’auberge ou je retrouve Lucie qui vient d’arriver sur Penang. Nous parton manger ensemble. Demain, il s’agit de mon dernier jour en Malaisie.

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Jour 3 :

Aujourd’hui, journée consacrée au transport. Je quitte de bon matin Georgetown pour prendre un bus devant me ramener à Kuala Lumpur.

Le trajet dure 5h et à peine déposé au terminal de bus de KL, je pars prendre un autre bus m’amenant cette fois-ci à l’aéroport.

Au final c’est 12 jours passé en Malaisie m’auront beaucoup plut. Le parc Taman Negara ainsi que les Cameron Highlands sont véritablement des destinations qui méritent de s’y arrêter.

Cameron Highland : 24 au 25 Juillet 2014

Jour 1 :

Cette journée s’est constituée principalement de trajet: départ du Taman Negara à 10h du matin, cette fois directement en bus depuis le village de Kuala Tahan (pour ne pas refaire les 3 heures de bateau dans l’autre sens). Donc même principe mais à l’envers : 1h de bus jusqu’à Jerantut + 3h de bus de Jerantut à Tanah Rata, un des petits villages des Cameron Highlands.

Arrivés aux Cameron Highlands en milieu d’après-midi, nous sommes parties à la recherche d’un hébergement. Malheureusement saison haute oblige tout est plein. Heureusement on finit par trouver un hôtel. D’extérieur il ne payait pas de mine mais l’intérieur était correct.

 Les Cameron Highlands sont situés à 1 500 mètres au-dessus du niveau de la mer. C’est pourquoi elles bénéficient d’un climat doux, oscillant entre 10 et 25 degrés selon les heures de la journée. Ces montagnes tiennent leur nom de William Cameron, un colonisateur britannique. Il découvre l’endroit en 1885 durant une expédition exploratrice. Il décide alors d’y développer les cultures et notamment les plantations de thé. Il s’agit aujourd’hui de la plus grande région productrice de thé en Malaisie.

 Pour le coup ce n’est pas du tout le même paysage vu jusque là en Malaisie… avec ses montagnes on se croirait presque dans les Alpes en été. Mais nous sommes bien en Malaisie et c’est encore plus dépaysant quand on arrive du Taman Negara. Les attractions principales de la région : les plantations de thé (on peut  donc visiter de nombreuses plantations de thé qui jalonnent les plateaux de la région), la culture de fruits non-exotiques (permis par le climat plus frais) comme les fraises, et les treks (de plusieurs jours…).

 Nous décidons, vu que la journée est bien avancée, d’emprunter l’un des nombreux chemins de randonnée qui partent des alentours. Nous empruntons la piste 4, puis la piste 9. La 1ère, très courte, longe une petite rivière puis une petite chute d’eau, simple et à l’intérêt limité. . La piste 9 vaut davantage le coup. Beaucoup plus longue, nous l’empruntons uniquement jusqu’à la cascade, par manque de temps.

 Sur le chemin du retour on découvre une plantation de fraise. Ici, les fraises poussent toute l’année dans des serres, grâce à un temps toujours favorable et constant. Elles sont plantées dans des boudins de terre et de fibres de noix de coco, suspendues sur des planches en bois.

 Le soir nous partons manger dans l’un des restaurants de la ville. Apres la chaleur de Taman Négara, il fait presque froid. J’ai faillit sortir le pull. Etonnamment, les locaux quant à eux portent tous des manteaux d’hiver.

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Jour 2: 

Aujourd’hui nous décidons de partir explorer les environs en scooter. Le but principal lorsque l’on vient dans les Cameron Highlands est de visiter une plantation de thé. Ainsi, nous partons tout d’abord en direction de la plantation de thé : la Cameron Valley Tea Plantation, située à 3km à l’ouest de Tanah Rata. Nous partons à pied longer les plantations. Bien sympas.

 Nous continuons notre route et nous dirigeons vers une autre plantation. Il est possible de visiter gratuitement l’usine. Depuis l’usine, nous avons une vue superbe sur les plantations.

 Nous retournons ensuite vers Tanah Rata et partons dans la direction opposé. Nous nous rendons cette fois ci vers le Temple Sam Poh. Ce temple chinois du XVe siècle situé à moins d’un kilomètre de Brinchang vaut le détour. Il y renferme l’un des plus grand boudha du pays. Atmosphère zen garantie.

 Nous partons ensuite en direction de La Boh Tea plantation. Elle est la plus grande de la région et l’une des plus connue. On y accède par une route étroite qui longe les plantations. Boh Plantation a été créée en 1929 par J.A. Russel, pendant l’ère coloniale anglaise en Malaisie. Cette plantation appartient toujours à cette famille écossaise qui demeure le plus important producteur de thé noir du pays. Aujourd’hui, sur la plantation, tout un village avec des baraquements verts tous identiques est réservé aux ouvriers, qui vivent sur place. Ils ont deux méthodes pour récolter le thé : soit ils le coupent seuls à l’aide d’un gros sécateur (120 kg par jour), soit ils se mettent à deux pour manier un grand hachoir (300 kg). Chaque parcelle est récoltée toutes les 3 semaines. Ces hommes gagnent environ 40 ringgits (10€) par jour… Le domaine est un superbe lieu, et la plus grande plantation du pays.

 Apres la visite de cette superbe plantation, nous décidons de nous rendre au Gunung Brinchang qui culmine à 2032m d’altitude. Il s’agit du plus haut sommet de la région. Pour nous y rendre, nous empruntons une route étroite avec de superbes points de vue sur les plantations. Par contre, la route est vraiment pentue et j’ai beaucoup de mal avec le scooter. Je suis obligé de conduire en première et parfois cela ne suffit pas pour avancer. Je suis parfois obligé de m’aider de mes pieds pour avancer : sensations garanties.

 En chemin nous nous arrêtons au niveau de la  Mossy Forest. En effet, sur la route de Gunung Brinchang se trouve la Mossy Forest, forêt dont les arbres sont entièrement recouverts de mousse. Le chemin est parfois raide voir périlleux. On découvre les différentes plantes que l’on peut trouver dans cette forêt dont notamment des plantes médicinales comme celle utilisée pour fabriquer le baume du tigre, des plantes toxiques et mêmes des plantes carnivores. Malheureusement, ce n’est pas la bonne période de l’année pour les voire.

 Nous reprenons la route vers le sommet. A la fin de la route, une vieille tour d’observation permet d’admirer ce paysage montagneux. Malheureusement, la visibilité est assez mauvaise et on ne voit pas grand-chose.

Apres ca, il nous faut redescendre. Cette fois, c’est beaucoup plus facile et retour à Tanah Rata. Demain, direction Penang, quant à Lucie elle décide de se rendre à Ipoh. Nous aurons finalement voyagé une bonne semaine ensemble. Encore une belle rencontre.

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Taman Negara 20 au 23 Juillet 2014

Jour 1 :

Aujourd’hui je quitte Kuala Lumpur pour me rendre au parc national de Taman Négara. Je souhaite m‘y rendre par mes propre moyen et pars donc prendre le bus public devant m’amener à Jerantut, dernière grande ville avant le parc, et de la soit prendre un bateau ou bien le bus.

Je me lève donc vers 6h et pars en direction du terminal de bus. Une fois sur lace, impossible de trouver le bus devant m’amener à Jerantut. Heureusement, quelqu’un m’indique un bus qui se rend la ou je veux aller. C’est donc parti pour 3h de route. Malheureusement, en cours de route le bus rencontre un problème technique et on passe près de 1h30 sur le bord de la route à attendre le bus suivant.

Finalement, c’est vers 13h que je finis par arriver dans la ville. A peine posé le pied hors du bus, je me fais accoster par quelqu’un d’une agence qui propose de me rendre au parc par bateau. Vu qu’il s’agit de l’unique agence qui propose ce service, je pars avec lui.

Nous sommes une dizaine de touristes à souhaiter faire la traversée en bateau. Je fais ainsi la rencontre de Lucie, une Suisse en vacance en Malaisie pour 3 semaines. La traversée en bateau dure 3h. Nous traversons de très beaux paysages. Par contre, ici l’humidité atteint presque les 90%.

Nous arrivons a l’entré du parc vers 18h et pars réserver une guest house. Nous sommes désormais en saison hautes et les places sont chères. Il y’a plus d’étranger que d’habitants. C’est la première fois depuis le début de mon voyage que je me trouver dans la période la plus touristique. Ce n’est pas le top, mais bon c‘est comme ca.

Le parc du Taman Negara c’est 4 300 km² de jungle, arbres splendides hauts de 70 m, de la rivière Tembeling, de grottes mystérieuses et de rencontre avec les Orang Asli ou premier habitants.

Le soir, direction l’un des restaurants flottants et on en profite pour réserver un trek de 2 jours dans la forêt avec une nuit dans une grotte. Néanmoins, on décide de le faire qu’après demain et de passer la journée de demain en solo à explorer le parc.

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Jour 2 :

Ce Matin, je pars avec Lucie dans le parc national. Pour cela, il nous suffit de prendre une petite embarcation qui nous fait traverser la rivière. Et c’est parie pour l’exploration de la zone.

Nous nous rendons tout d’abord vers le plus long pont suspendu de Malaisie (plus de 500 mètres). Pour nous y rendre, il nous faut passer à travers la forêt. Un peu comme en Chine, un Deck en bois à été construit pour permettre au touriste de base de s’y rendre. Pour le coté sauvage on repassera.

Une fois arrivé sur le pont, je découvre qu’il s’agit en réalité plus d’une sorte de « parcoure de l’aventure » C’est bien marrant et la vue depuis le sommet des différents arbres parfois plusieurs fois centenaire, est assez impressionnante.

Une fois terminé la traversé, nous partons vers Teresek Hill jusqu’au Mont Tahan, d’où l’on profite d’une vue exceptionnelles sur le parc.  Cette fois ci, il s’agit d’un vrai sentier de randonnée La balade est bien sympa. La chaleur et l’humidité rend toutefois la promenade difficile, on est complètement trempé.  On pourrait croire que je me suis baigné habillé.

 Vers 12h, Lucie décide de retourner en direction de l’auberge, quant à moi je me décide à partir explorer un peu plus ce parc. Je m’étais renseigné sur les différents sentiers qui existaient, et j’en avais trouvé un d’une quinzaine de kilomètre (aller retour) qui emmenait jusqu’à une cascade.

 Je décide de m’y rendre et rejoins le départ du sentier et m’enfonce dans la forêt. Pour le coup, le sentier n’est absolument pas balisé et le la végétation à repris le dessus. J’ai quelques peu de al à me diriger, mais il est peu probable de se perdre. On peut toujours apercevoir le sentier ou bien des traces de pieds. Par contre, en cours de route j’entends une sorte de rugissement situé pas très loin de moi. On m’avait informé qu’il y’avait dans le parc des tigres, éléphants, phacochères…Du coup, je ne fais pas mon malin, et m’éloigne le plus rapidement de cette zone.

 Apres deux heures de marche, je découvre qu’il me faut traverser la rivière Tembeling. Heureusement le niveau de l’eau est assez bas. J’ai de l’eau qu’au niveau du basin. De la, il me reste qu’une centaine de mètre pour rejoindre la cascade. Par contre, je ne suis désormais plus tout seul. En effet, des tours en bateau viennent jusqu’ici déposer les autres touristes pour qu’ils puissent également voire la cascade. Celle-ci n’a d’ailleurs rien d’impressionnant. Il s’agit plus de courant rapide. Le coin est d’ailleurs infesté de mini-abeilles.

 Je ne m’y attarde pas, retraverse la rivière et fait le chemin en sens inverse. Assez amusants, les autres touristes sont assez surpris lorsqu’ils me voient m’enfoncer dans la forêt. Ils doivent me prendre pour un fou. Il me faut également deux heures pour retourner au début du sentier. En chemin, j’aperçois quelques oiseaux, iguanes et araignées, et même de la bouse fraiche d’éléphants…C’est vraiment sympas

 Je pars en direction de l’auberge mais en chemin j’aperçois une sorte de plage de cailloux. Le coin est vraiment beau. Je décide donc d’y rester et de m ‘y baigner puis pars le soir rejoindre Lucie.

Au final, journée vraiment sympas. La traversé du pont et partir explorer seul le parc vaut vraiment le coup. Par contre, bonjour la chaleur et l’humidité.

En fin de soirée, je pars retrouver Lucie et partons de nouveau manger ensemble dans l’un des restaurants flottants. Nous faisons la rencontre de deux français, Mickael et Vanessa qui reviennent du trek et apparemment ca vaut le coup.

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Jour 3 :

Ce matin, nous rejoignons l’agence ou nous avions acheté notre tour. Je découvre que nous allons être treize pour un seul guide. Ca commence bien.

L’agence nous remet différentes affaires pour le trek. Nous avons chacun un matelas, 1 sac de couchage, 2 paquets de nouilles, 1 boite de conserve de poulet, 2 paquets de gâteaux et 3L d’eau. Mon sac est un peu lourd mais rien de méchant. J’espère simplement qu’il va supporter le poids.

Nous prenons tout d’abord une pirogue pendant 1h30 afin d’arriver à notre point de départ. Et c’est parti pour 2 jours de trek soit 16km. La première journée consiste en une randonnée de 8 kilomètres.

En raison de la chaleur et de l’humidité, on ne marche pas très vite (une moyenne de 2 kilomètre à l’heure) et pourtant on a l’impression de ne pas trainé. En chemin, nous apercevons quelques animaux dont notamment des varans mais surtouts des excréments d’animaux dont notamment d’éléphants. Il y en aurait plus de deux cents dans le parc.

Nous faisons des pauses toutes les heures et arrivons à la grotte vers 17h30 où nous allons camper. Nous étalons les bâches, nos matelas et sacs de couchage puis partons au ruisseau pour se « laver » et prendre l’eau pour le diner.

Apres un très bon repas préparé par notre guide, nous partons nous coucher. Cette nuit nous partageons la grotte avec des chauves souris, des araignées, et des rats…

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 Jour 4 :

Le lendemain matin, debout à 8h et petit déjeuner avec pain de mie grillé, confiture et thé, puis rangement et photo de groupe.

On repart pour les 8 derniers kilomètres. Notre guide nous amène dans une grotte ou habitent plusieurs millier de chauves souris et faisons également la rencontre d’un crapaud géants. J’en profite pour faire ami – ami avec lui.

Apres ca, nous continuons notre travers de la forêt. Par contre, depuis la veille je sentais que mon sac commençait à me lâcher et que les coutures se déchiraient. En cours de route les brettelles m’ont lâchés. J’ai donc dut mettre mes affaires à l’intérieur du sac de couchage et le porter en bandoulière. Bonjour la loose.

Nous continuons la traversé de la forêt. Des racines, des sequoias des insectes, de la boue… les chemins sont ardus, mais nous faisons tous bien attention à ne pas trop nous salir. Vers midi, nous faisons une bonne pause où nous pouvons nous relaxer. J’en profite pour retirer chaussures et chaussettes et je découvre une sangsue gorgé de sang. Je devais avoir bon gout.

Puis, après une nouvelle heure de marche, nous arrivons finalement au bord de la rivière ou une pirogue nous attend. Nous avons réussi! Nous sommes tous entiers, épuisés, sales mais fiers de nous et surtout ravis de ces 2 jours dans la jungle.

Le soir, nous retournons mangé dans l’un des restaurants flottants puis partons nous coucher de bonne heure car demain nous quittons le parc direction la fraicheur des Cameron Highland.

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