Chiang Mai : 12 au 15 Mars 2014

Jour 1 :

Après une nuit plutôt convenable dans le train, j’arrive à Chiang Mai au alentour de 5h30 du matin. Étant encore tôt, je pars prendre un café et ce n’est que vers 7h que je me décide à rejoindre à pied mon auberge. Une fois mes affaires déposé, je pars visiter la ville.

Chiang Mai est la sixième plus grande ville de Thaïlande et est située à 800 kilomètres au nord de Bangkok, parmi les plus hautes montagnes du pays. La ville se situe sur les rives de la Ping, un tributaire important du fleuve Chao Phraya. La force historique de Chiang Mai dérive de son importante situation stratégique près d’une branche méridionale de l’ancienne route de la soie. La ville a servi de centre important pour son artisanat, les ombrelles, les bijoux (en particulier argent) et ses sculptures sur bois.

Aujourd’hui, Chiang Mai est une ville moderne et très touristique. Chaque année de nombreux touristes s’y rendent pour son artisanat, sa ville fortifié, sa cuisine, ses bars, ses restaurants, ses marchés de nuit à n’en plus finir. Mais Chang Mai est également la base idéale pour découvrir la nature environnante et profiter des nombreuses activités qu’offre la région !

 Je décide ainsi de me rendre à pied dans le centre historique de la ville. La ville possède beaucoup de charme avec ses anciennes fortifications bordées par un canal et ses nombreux temples aux architectures variées. Je passe ainsi une bonne partie de la journée à les visiter.

En milieu de journée, je pars me renseigner sur les différentes excursions qu’il est possible de faire dans les environs de Chang Mai. Apres quelques recherches, je décide de réserver une excursion de 3 jours dans la foret avec au programme : randonnée, nuit dan un camp d’éléphants, randonnée, nuit dans un village, randonnée et rafting…Je pars avec l’agence : jumbo tour.

Enfin, en fin de journée je fais la rencontre de deux allemand, et nous passons ensemble la soirée. Nous nous rendons au night bazar qui est un immense marché de nuit. On peut y trouver de tout : vêtements, bijoux, nourritures etc…Le marché est vraiment agréable à faire.

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Jour 2 :

Ce matin, départ pour mon trek de 3 jours dans la région de Chang Mai. Une voiture vient me récupérer vers 9h et je fais ainsi la rencontre des personnes avec qui je voyagerais. Nous sommes en tout 6 : deux suédois (Sofie et Alexander, 23 ans), deux allemands (Sarah et Andreas 21 an) et un américain (Kyle, 22 ans).

Nous partons tout d’abord en direction d’une ferme à papillon situé à environs 30 minutes de la ville. Malheureusement, ce n’est pas vraiment la saison et il n’y a presque pas de papillons.

Nous partons ensuite en direction d’un marché local pour faire quelques emplettes pour nos prochains jours. Et après encore environs 30 minutes de voitures, nous arrivons enfin au début du sentier de randonnée.

A peine nous commençons à marché que notre guide nous fait signe de le suivre en direction d’une petite maison situé à l’écart du sentier. Je découvre alors une sorte d’arène ou des coqs sont entrain de s’affronter. Il s’agit d’une sorte de camp d’entrainement, ou l’on entraine les coqs au combat. Un coq entrainé vaut en général plus de 300€, ce qui est énorme pour ce pays. Nous restons plusieurs minutes à regarder des coqs s’affronter. C’est très impressionnant.

Ce n’est finalement que vers midi que nous débutons notre randonnée. Le sentier nous fait traverser la forêt, et parfois ça monte plutôt dure. De plus, il fait extrêmement chaud et il nous faut faire des pauses presque toutes les 15 minutes pour nous hydrater. Ce n’est que vers 15h que nous finissons par arriver au camp d’éléphants ou nous passerons la nuit.

A peine arrivé j’ai ainsi le plaisir de découvrir quatre éléphants : deux male, une femelle et un jeune éléphant. Nous partons ainsi faire une promenade dans la forêt à dos d’éléphants. Nous traversons différents cours d’eau et collines. C’est incroyable la facilité avec laquelle ces animaux peuvent avancer. Je demande ensuite si je peux m‘assoir sur le dos d’éléphants. Je me retrouve ainsi à m’accrocher a son coup. C’était vraiment génial.

Après ça, nous retournons vers le camp et nous partons avec nos éléphants pour une petite baignade ou nous les lavons. Nous nous retrouvons ainsi à l’eau avec les éléphants qui s’amusent à s’immerger dans l’eau. C’était parfait. Il faut juste faire abstraction des bouses d’éléphants qui flottent à la surface de l’eau.

Nous passons le reste de la soirée autour d’un feu de camp à gouter à différentes herbes locale. Notre guide s’amuse à jouer de la guitare et nous apprend que nous sommes dans un nouveau camp d’éléphants et que les éléphants ne sont « montés » que deux foi par jours. Effectivement, de toute la journée, nous n’étions que tous les 6 ainsi que Catleen, une américaine de 25 ans qui passe deux jours ici avec les éléphants.

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Jour 3 :

Notre guide nous réveil à 9h et partons en direction des éléphants. Nous passons une bonne heure avec eux, à les nourrirent. C’est réellement une très belle expérience de pouvoir approcher de si près ses animaux.

En milieu de matinée, nous quittons le camp d’éléphants et reprenons note randonnée. Nous partons en direction d’une chute d’eau ou un toboggan naturel s’est formé. Nous passons le reste de la matinée à profiter de l’endroit et nous baigner. Par cete chaleur, c’est simplement parfait.

En début d’après midi il nous faut de nouveau marché. Cette fois ci nous partons en direction d’un petit village situé au sommet d’une montagne. Il fait de nouveau particulièrement chaud, ce qui nous oblige à nous arrêter régulièrement Ce n’est que vers 17h que nous arrivons enfin et pouvons déposer nos affaire la ou nous allons dormir. Il s’agit d’une sorte de grande cabane en bois sur pilotis. A l’intérieur, de simple couverture posé à même le sol. C’est rudimentaire mais plutôt douillet.

Nous passons la soirée autour d’un feu camp avec l’un des habitants du village qui joue de la guitare. Vraiment sympas. En fin de soirée, tous les enfants du village nous rejoignent et viennent nous chanter différentes chansons. Un beau moment.

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Jour 4 :

Aujourd’hui nous nous levons de nouveau à 9h et partons randonnée dans la forêt. Le sentier est plutôt accidenté et abrupte mais les paysages sont superbe. Après plus de deux heures de marche, nous finissons par arriver au niveau d’une cascade. Nous y passons le reste de la matinée.

Nous partons ensuite rejoindre une base de rafting. Arrivé au lieu de rendez vous, nous nous équipons puis nous jetons a l’eau. La descente de la rivière dure environs 1 heure. Etat en période sèche, il ni y’a que peu de rapide, mais c’est tout de même bien sympathique et divertissant.

En fin d’après midi, un tuk tuk nous ramène à Chiang Mai et nous passons la soirée tous ensemble au night Bazar pour célébrer ses 3 jours d’aventure. J’en profite pour acheter une sorte de pantalon thaïlandais avec des motifs d’éléphants.

Cela aura été trois belles journées, mélangeant activités sportive et moments passés avec les éléphants mais aussi les tribus locales.

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