Arequipa : 24 Aout 2013

Apres 17h de bus, j’arrive enfin à Arequipa. Le terminal du bus étant éloigné de la ville, je prends un taxi pour me diriger vers un hôtel indiqué dans mon petit guide. Apres avoir réservé ma chambre et déposé mes affaires, je pars en direction du centre historique.

Arequipa est situé à 2335m d’altitude, et son centre historique est classé au patrimoine mondial de l’Unesco.  La ville est la deuxième ville la plus peuplée du pays. Elle est surnommée La cité blanche et compte 300 jours d’ensoleillement par an. Malheureusement pour moi, je suis tombé sur l’un des 65 jours ou il ne fait pas très beau.

Je commence donc ma visite par la place d’arme. Celle-ci donne directement sur la cathédral et est entouré par une couronne d’arcade sur deux étages.

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En fin de matinée, je pars visiter le « museo sanctuario andino ». Il s’agit du musée le plus visité d’Arequipa. C’est ici que l’on peut y voire la célèbre momie Juanita. Surnommé la « princesse des glaces », elle fut retrouvée en 1995 par deux alpinistes-archéologues suite à une éruption qui fit fondre la calotte glacière au fond du cratère du volcan Ampato, situé à plus de 6300m d’altitude. Juanita fait partie des nombreux sacrifices d’enfants, perpétués par les incas, pour apaiser la colère des dieux. Juanita est extrêmement bien conservée. On peut y apercevoir ses dents, ses cheveux, et même sa peau. Malheureusement, encore une fois il était interdit de prendre des photos.

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Apres Avoir mangé dans l’un des marchés d’Arequipa, je pars visiter « La compania ». Il s’agit d’une église jésuite de la fin du XVII siècle et possède une très belle façade baroque. Je viste également l’église de San Francisco.

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En fin d’après midi, je pars visiter l’un des monuments incontournables de la ville : le monastère santa catalina. Il s’agit d’un immense couvent dominical fondé en 1579 par une riche veuve. Le monastère est entouré de hautes murailles de pierre et occupe un pâté de maisons entier, formant presque une ville dans la ville. Jusqu’à 170 nonnes et 300 servantes y ont habitées. Encore aujourd’hui, quelques 30 religieuses continuent de vivre dans certains bâtiments qui ne sont pas ouverts au public. Au cours de la visite, on peut visiter les anciennes habitations.

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Après ça, je pars visiter en début de soirée un des quartiers aisés d’Arequipa : Yanahuara.  Du mirador, on a une très belle vue sur les 3 volcans qui entourent la ville dont notamment le Misti, volcan qui ressemble étrangement au Mont Fuji.

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En fin de journée, après une derniere visite du centre historique (de nuit), je rentre à l’hôtel et organise mon départ pour le lendemain  au Cañon del Colca. J’ai décidé de passé par une agence et faire une excursion de trois jours. Le départ étant prévu à 3h du matin, je me couche relativement tôt.

Je n’ai pas particulièrement apprécié cette ville, mais c’est sans doute du au mauvais temps.

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