Cameron Highland : 24 au 25 Juillet 2014

Jour 1 :

Cette journée s’est constituée principalement de trajet: départ du Taman Negara à 10h du matin, cette fois directement en bus depuis le village de Kuala Tahan (pour ne pas refaire les 3 heures de bateau dans l’autre sens). Donc même principe mais à l’envers : 1h de bus jusqu’à Jerantut + 3h de bus de Jerantut à Tanah Rata, un des petits villages des Cameron Highlands.

Arrivés aux Cameron Highlands en milieu d’après-midi, nous sommes parties à la recherche d’un hébergement. Malheureusement saison haute oblige tout est plein. Heureusement on finit par trouver un hôtel. D’extérieur il ne payait pas de mine mais l’intérieur était correct.

 Les Cameron Highlands sont situés à 1 500 mètres au-dessus du niveau de la mer. C’est pourquoi elles bénéficient d’un climat doux, oscillant entre 10 et 25 degrés selon les heures de la journée. Ces montagnes tiennent leur nom de William Cameron, un colonisateur britannique. Il découvre l’endroit en 1885 durant une expédition exploratrice. Il décide alors d’y développer les cultures et notamment les plantations de thé. Il s’agit aujourd’hui de la plus grande région productrice de thé en Malaisie.

 Pour le coup ce n’est pas du tout le même paysage vu jusque là en Malaisie… avec ses montagnes on se croirait presque dans les Alpes en été. Mais nous sommes bien en Malaisie et c’est encore plus dépaysant quand on arrive du Taman Negara. Les attractions principales de la région : les plantations de thé (on peut  donc visiter de nombreuses plantations de thé qui jalonnent les plateaux de la région), la culture de fruits non-exotiques (permis par le climat plus frais) comme les fraises, et les treks (de plusieurs jours…).

 Nous décidons, vu que la journée est bien avancée, d’emprunter l’un des nombreux chemins de randonnée qui partent des alentours. Nous empruntons la piste 4, puis la piste 9. La 1ère, très courte, longe une petite rivière puis une petite chute d’eau, simple et à l’intérêt limité. . La piste 9 vaut davantage le coup. Beaucoup plus longue, nous l’empruntons uniquement jusqu’à la cascade, par manque de temps.

 Sur le chemin du retour on découvre une plantation de fraise. Ici, les fraises poussent toute l’année dans des serres, grâce à un temps toujours favorable et constant. Elles sont plantées dans des boudins de terre et de fibres de noix de coco, suspendues sur des planches en bois.

 Le soir nous partons manger dans l’un des restaurants de la ville. Apres la chaleur de Taman Négara, il fait presque froid. J’ai faillit sortir le pull. Etonnamment, les locaux quant à eux portent tous des manteaux d’hiver.

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Jour 2: 

Aujourd’hui nous décidons de partir explorer les environs en scooter. Le but principal lorsque l’on vient dans les Cameron Highlands est de visiter une plantation de thé. Ainsi, nous partons tout d’abord en direction de la plantation de thé : la Cameron Valley Tea Plantation, située à 3km à l’ouest de Tanah Rata. Nous partons à pied longer les plantations. Bien sympas.

 Nous continuons notre route et nous dirigeons vers une autre plantation. Il est possible de visiter gratuitement l’usine. Depuis l’usine, nous avons une vue superbe sur les plantations.

 Nous retournons ensuite vers Tanah Rata et partons dans la direction opposé. Nous nous rendons cette fois ci vers le Temple Sam Poh. Ce temple chinois du XVe siècle situé à moins d’un kilomètre de Brinchang vaut le détour. Il y renferme l’un des plus grand boudha du pays. Atmosphère zen garantie.

 Nous partons ensuite en direction de La Boh Tea plantation. Elle est la plus grande de la région et l’une des plus connue. On y accède par une route étroite qui longe les plantations. Boh Plantation a été créée en 1929 par J.A. Russel, pendant l’ère coloniale anglaise en Malaisie. Cette plantation appartient toujours à cette famille écossaise qui demeure le plus important producteur de thé noir du pays. Aujourd’hui, sur la plantation, tout un village avec des baraquements verts tous identiques est réservé aux ouvriers, qui vivent sur place. Ils ont deux méthodes pour récolter le thé : soit ils le coupent seuls à l’aide d’un gros sécateur (120 kg par jour), soit ils se mettent à deux pour manier un grand hachoir (300 kg). Chaque parcelle est récoltée toutes les 3 semaines. Ces hommes gagnent environ 40 ringgits (10€) par jour… Le domaine est un superbe lieu, et la plus grande plantation du pays.

 Apres la visite de cette superbe plantation, nous décidons de nous rendre au Gunung Brinchang qui culmine à 2032m d’altitude. Il s’agit du plus haut sommet de la région. Pour nous y rendre, nous empruntons une route étroite avec de superbes points de vue sur les plantations. Par contre, la route est vraiment pentue et j’ai beaucoup de mal avec le scooter. Je suis obligé de conduire en première et parfois cela ne suffit pas pour avancer. Je suis parfois obligé de m’aider de mes pieds pour avancer : sensations garanties.

 En chemin nous nous arrêtons au niveau de la  Mossy Forest. En effet, sur la route de Gunung Brinchang se trouve la Mossy Forest, forêt dont les arbres sont entièrement recouverts de mousse. Le chemin est parfois raide voir périlleux. On découvre les différentes plantes que l’on peut trouver dans cette forêt dont notamment des plantes médicinales comme celle utilisée pour fabriquer le baume du tigre, des plantes toxiques et mêmes des plantes carnivores. Malheureusement, ce n’est pas la bonne période de l’année pour les voire.

 Nous reprenons la route vers le sommet. A la fin de la route, une vieille tour d’observation permet d’admirer ce paysage montagneux. Malheureusement, la visibilité est assez mauvaise et on ne voit pas grand-chose.

Apres ca, il nous faut redescendre. Cette fois, c’est beaucoup plus facile et retour à Tanah Rata. Demain, direction Penang, quant à Lucie elle décide de se rendre à Ipoh. Nous aurons finalement voyagé une bonne semaine ensemble. Encore une belle rencontre.

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