Chiang Rai : 19 au 22 Mars 2014

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Jour 1 :

Ce matin je quitte de bonne heure la ville et pars en direction de Chang Rai. En chemin, notre chauffeur fait un arrêt au niveau d’un temple situé à une 20  de kilomètre de Chiang  Rai.   il s’agit de l’un des plus beau temple de Thaïlande : le Wat Rung Khun, une architecture étonnante ! Les détails sont impressionnants, tout comme son aspect de porcelaine. Il révèle néanmoins des aspects plutôt étrange…

Apres cet arrêt inattendu, j’arrive  à la gare routière de Chiang Raï en milieu d’après-midi et prends un tuk-tuk qui m’emmène au centre ville. Apres avoir recherché une guesthouse, je pars me renseigner sur le prix de location d’une moto, car dès demain, je pars pour quelques jours d’escapade à travers le triangle d’or. Apres avoir obtenu un bon prix (3 euros la journée), je pars à pied faire un tour dans la ville. A première vue, Chiang Raï n’est pas une ville très attrayante, à pars quelques temples sympathique. Le soir, je pars en direction du night bazar et me promène entre les allées du marché couvert. C’est plein de tout et de rien : beaucoup de babioles et aussi des stands de nourriture…et notamment de sushi : un régale.

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Jour 2 : Chiang Rai – Mae Salong 

Apres un réveil matinal, je pars enfourcher ma magnifique bécane noire, l’aventure commence ! J’ai désormais 3 jours devant moi pour explorer la magnifique région montagneuse du Triangle d’Or, que l’on appelle aussi “région des trois frontières”. Il ‘agit d’une vaste zone montagneuse où se rejoignent trois frontières : celles du Laos, du Myanmar (Birmanie) et de la Thaïlande. Ces trois frontières sont délimitées par deux rivières : la Nam Ruak qui sépare la Thaïlande et la Birmanie ; et le Mékong, qui sépare la Thaïlande et le Laos. La zone est composée de villages richement boisées et d’une multitude d’ethnies montagnardes (akhas, karen, lahu,…). Ces tribus d’origine chinoise ou birmane ont fui leur pays d’origine pour venir cultiver le pavot (opium) sur les terres fertiles du nord de la Thaïlande.

La première étape de mon escapade en moto est le village de Mae Salong, situé à environ 1h30 de moto depuis Chiang Raï. Je longe une route particulièrement sinueuse mais très belle, qui sillonne à travers des collines verdoyantes et offre de très beaux points de vue, même si un imposant brouillard recouvre perpétuellement la région. Je commence également à traverser quelques villages et croise une population bien différente que celle que j’avais côtoyée jusqu’à présent. En chemin, je pars également visiter une exploitation de thé. Je pars faire un tour à pied à travers les rangées de plantations de thé, qui sont cultivées en cascade à flanc de collines. C’est  impressionnant.

Une fois arrivé à Mae Salong et réservé une auberge pour la nuit, je pars en direction d’un village, situé à une vingtaine de km de Mae Salong, et dans lequel 3 ethnies différentes cohabitent, dont l’une d’entre elles sont les “padaung”, également appelées “femmes-girafes”, en raison de leur long cou. Arrivés au village, les premières personnes que je rencontre sont des “yellow lahu”. Les femmes sont reconnaissables à leur veste rouge et noire, qu’elles portent sur une jupe étroite. Elles portent également de gros anneaux dans les oreilles, facilement reconnaissable ! Puis je fini par rencontré les femmes Padaung, qui appartiennent à la tribu des Karen (minorité ethnique tibéto-birmane). Ces femmes portent une sorte d’épais collier-spirale en laiton, enroulé autour de leur cou. C’est à l’âge de 5 ans que les fillettes reçoivent leur premier collier spiral, et celui-ci est remplacé par une spirale plus longue au fur et à mesure de leur croissance, permettant au cou de s’allonger. A l’âge adulte, le collier peut peser plus de 4 kg… J’avais déjà eu la chance d’apercevoir ces femmes en Birmanie, mais aujourd’hui je suis le seul touriste au milieu de ces gens et c’est vraiment agréable. Malheureusement ils ne parlent pas un mot d’anglais et c’est assez difficile de communiquer avec eux.

Après ça, je retourne à Mae Salong et par visiter les villages alentours dont notamment un village Akha. Je découvre tout un tas de maisonnettes en bois et en bambou construites sur pilotis, et recouvertes d’un épais toit d’herbes sèches. Les Akhas sont originaires du tibet et font partie des ethnies les plus pauvres. Une femme du village m’interpelle et m’invite à venir chez elle. Je rencontre ainsi sa famille et m’offre à boire à manger. Malheureusement, ils ne parlent pas non plus anglais et nous communiquons principalement par geste. Mais c’est tout de même une très belle rencontre.

Je reprends ensuite la moto pour explorer les prochains villages dont notamment un village lahu et un chinois. En fin de soirée, je retourne à l’auberge.

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Jour 3 : Mae Salong – Chiang Saen via le Triangle d’or

Après une bonne nuit de sommeil, je reprends de nouveau le scooter. La première étape du jour consiste à rejoindre la ville de Mae Sai en passant par le Doi Tung, le point culminant de la région qui culmine à environ 1500 m.

Le route qui m’emmène a Doi Tung est une route sinueuse de montagne mais de très bonne qualité. Encore une fois, j’ai l’impression de rouler en France. De plus, les paysages sont spectaculaires. Apres une heure de route je finis par arrivé à Doi Tung et pars visiter la maison de l’ancienne reine mère décédé il y’a quelques année. La maison, de type Suisse est impressionnante. Les thaïlandais voue un véritable culte a cette femme, mère de l’actuel roi.

Je pars ensuite en direction d’un temple situé au sommet d’une colline. En chemin, je tombe par hasard sur sorte de refuge pour oiseau. Sauf que tout est laissé à l’abandon. Rien n’est entretenue, des oiseaux circulent en toute liberté, tandis que d’autres sont enfermé dans des cages. Néanmoins, tous les Oiseaux enfermé avait de la nourriture dans leur gamelle. Quelqu’un doit venir de temps en temps pour les nourrir. Mais c’était vraiment étrange et glauque.

Je longe ensuite une route très boisée et fini par arriver au temple duquel je suis censé avoir un beau panorama. Malheureusement, le ciel est toujours voilé et je ne vois pas grand chose, mais le temple est plutôt joli. Pour la petite histoire, c’est un lieu de culte important puisqu’un des chedi renfermerait une clavicule de Bouddha !

Je poursuis ensuite ma route en faisant de nombreux arrêt pour admirer les somptueux paysages. Je passe à travers de nombreux check-point, où des militaires armés me demandes où je vais. La région est très contrôlée à cause des importants trafics d’opium. Au niveau d’un check point, je découvre un camp militaire birman. Je me trouve à quelques centimètres de la Birmanie. C’est assez drôle.

J’arrive un peu après à Mae Sai, qui est un gros bourg frontalier entre la Birmanie et la Thailande. L’endroit n’a absolument rien d’exceptionnel et est surtout fréquenté par des locaux qui font la navette entre les deux pays et les touristes qui viennent passé la journée ici pour acheter des souvenirs. Je ne traine pas plus longtemps dans e coin et repars rapidement.

Apres ca, finis les routes de montagnes sinueuses et abruptes, je roule sur une route goudronnée toute neuve… et toute droite ! Peu de temps après, j’arrive à Sop Ruak, c’est à cet endroit précis où l’on peut voir les trois frontières se rejoindre, au niveau du confluent entre la Nam Ruak et le Mékong… Je grimpe au sommet d’un temple jusqu’au promontoire d’où j’aperçois effectivement les trois pays : je suis en Thaïlande, devant moi, le Mékong qui sépare le Laos (à droite, ou je serais demain) et la Birmanie (à gauche, ou j’étais il y’a un mois)… splendide et plutôt légendaire comme endroit !

Hormis ça, le village de Sop Ruak ne présente aucun intérêt donc je poursuis jusqu’à Chiang Saen, charmant petit village sur le bord du Mékong. C’est comme un petit bout du monde où les touristes ne se bousculent pas ! Je dépose mes affaires dans une chambre avant de filer à pied le long du Mékong pour admirer le coucher du soleil. L’endroit est particulièrement agréable !

Le soir, je pars diner autour d’une table basse installée au bord du Mékong, je suis assis sur une natte en paille de riz ! Il y en a des dizaines comme celles-ci installées tout le long du fleuve par des petits vendeurs ambulants.

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Jour 4 : Chiang Saen – Chiang Raï et départ pour Chiang Khong

Aujourd’hui il s’agit de mon dernier jour en Thaïlande. Je repars en direction de Chang Rai et profite des derniers paysages qui me sont offert ici.

Arrivé dans la ville, je rends mon scooter et pars prendre un bus local qui doit m’emmener à Chiang Khong, situé à la limite avec le Laos. J’en profite pour faire la rencontre de Sam, un français qui se rend aussi au Laos.

Apres 3 heures de route, le bus nous dépose au milieu de nul part et nous dit que le poste frontière est situé à 3 kilomètres d’ici et qu’il faut prendre un tuc tuc pour s’y rendre. On décide de s’y rendre à pied et faisons la rencontre d’une autre française qui fait du volontariat à Huexai, ville frontière avec Chiang Khong.

Nous nous essayons au stop et après à peine 2 minutes, un local en scooter avec remorque nous prend en stop et nous emmène jusqu’au poste frontière. Et c’est ainsi, à l’arrière d’une remorque que je quitte le pays. C’est trois semaine dans le nord auront été parfaites. Je ne regrette absolument pas d’avoir fait l’impasse sur le sud du pays. Le nord est beaucoup plus authentique et offre de somptueux paysage. De plus, j’aurais fait de très belle rencontre.

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Pai : 16 au 18 Mars 2014

Jour 1 :

Aujourd’hui je quitte Chiang Mai et pars prendre un mini bus pour rejoindre la ville de Pai.

Le trajet pour s’y rendre dure environs 3 heures. Il s’agit d’une route de montagne et les paysages que l’on peut apercevoir depuis le véhicule sont encore une fois très beaux.

J’arrive finalement à Pai au alentour de 10h30 et pars rejoindre à pied une auberge que m’avait conseillé Mark. Apres ca je pars me renseigner su les différentes choses qu’il est possible de faire dans le coin. Je me rends ainsi dans un temple qui offre une vue d’ensemble de la ville. C’est également à cet endroit que se trouve un imposant Bouddha blanc.

Apres ca, il n’y a malheureusement pas grand-chose d’autre à faire. En effet la plupart des autres attractions touristique se trouvent à l’extérieur de la ville. Je me décide donc à louer un scooter. Je pars ainsi rejoindre un canyon situé à une 10 de kilomètre de la ville. Malgré ce perpétuel brouillard, la vue depuis le canyon est spectaculaire. Je pars ensuite longer le canyon. Le sentier est très étroit et pour le coup, il ne faut pas avoir le vertige. Mais encore une fois, la vue vaut les difficultés.

Apres cette petite balade, je prends de nouveau le scooter et pars me balader dans les environs. Je me rends ainsi au niveau d’un pont en bois, puis d’un camp d’éléphant et enfin dans un village du coin comprenant un temple plutôt correct. Mais bon, après presque deux mois en Asie, je commence à être habitué au temple.

Le soir, je fais la rencontre de deux anglaises en vacance au Laos, et nous passons le reste de la soirée à l’auberge à jouer au Billard. Par contre, le billard est à la sauce « local », et la partie se joue avec des queues en Bambou. En gros, il nous aura fallut presque une heure pour terminer la partie.

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Jour 2 :

Pour mon second jour à Pai, je pars rejoindre Catleen rencontré durant notre trek au alentour de Chiang Mai. Nous partons ainsi avec 4 autres personnes nous promenés dans les alentour de la ville.

Nous nous rendons tout d’abord à une cascade situé à une quinzaine de kilomètre de la ville (dont je me rappel plus le nom). Encore une fois, en raison de la période, il y’a peu d’eau. Toutefois, le trajet pour s’y rendre vaut la peine, et la vue depuis le haut de la cascade est tout aussi impressionnante.

En milieu de matinée, nous reprenons de nouveau la route pour nous rendre cette fois ci au niveau d’un village chinois situé au sommet d’une colline  et offrant une belle vue sur Pai. C’est très facile de se dirigé ici : tout est écris en Anglais et les routes sont incroyablement bien entretenu.. Arrivé au village, nous nous dirigeons au sommet de la colline et découvrons qu’il nous faut payer un droit d’entré de 20 bath (soit 50 cents). En contrepartie, on nous offre à boire du thé chinois. Nous passons ainsi une bonne partie de la journée à boire du thés et admirer la vue sur la région.

En milieu d’après midi, nous partons en direction du canyon ou je mettais rendu la veille, puis le soir nous partons assisté au couché du soleil depuis le temple ou se trouve le Bouddha blanc. Je découvre qu’en face de nous se trouve une montagne. Jusqu’à présent et en raison brouillard, il m’était impossible de la voir.

En début de soirée, je pars rejoindre Kyle. Ce soir c’est la saint Patrick et nous passons la soirée au couleur de l’Ireland.

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Jour 3 :

En début de matinée, je pars avec Kyle en direction du Canyon. C’est la troisième fois que je m’y rends en 3 jours. Il s’agit sans doute d’une sorte de record. Nous partons ensuite en direction d’une chute d’eau. En 2008, un tremblement à créé une cavité dans le sol et à fait apparaître cette cascade.

L’après midi est placé sous le signe du repos ; nous partons rejoindre Catleen dans une piscine. Nous y passons le reste de la journée à profiter du soleil et de la fraîcheur de l’eau : c’est dure la vie.

Le soir, toute la ville est dans l’obscurité. Une importante coupure d’électricité s’est produite et provoquant un black out total. Tous les habitants et touristes se retrouvent au même endroit pour manger : les stands de rue. Toute la ville est éclairée aux bougies. L’ambiance est à la détente.

En fin de soirée, la vile retrouve ses lumière et terminons la soirée autour d’un verre. Demain chacun pars dans des directions différentes.

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Chiang Mai : 12 au 15 Mars 2014

Jour 1 :

Après une nuit plutôt convenable dans le train, j’arrive à Chiang Mai au alentour de 5h30 du matin. Étant encore tôt, je pars prendre un café et ce n’est que vers 7h que je me décide à rejoindre à pied mon auberge. Une fois mes affaires déposé, je pars visiter la ville.

Chiang Mai est la sixième plus grande ville de Thaïlande et est située à 800 kilomètres au nord de Bangkok, parmi les plus hautes montagnes du pays. La ville se situe sur les rives de la Ping, un tributaire important du fleuve Chao Phraya. La force historique de Chiang Mai dérive de son importante situation stratégique près d’une branche méridionale de l’ancienne route de la soie. La ville a servi de centre important pour son artisanat, les ombrelles, les bijoux (en particulier argent) et ses sculptures sur bois.

Aujourd’hui, Chiang Mai est une ville moderne et très touristique. Chaque année de nombreux touristes s’y rendent pour son artisanat, sa ville fortifié, sa cuisine, ses bars, ses restaurants, ses marchés de nuit à n’en plus finir. Mais Chang Mai est également la base idéale pour découvrir la nature environnante et profiter des nombreuses activités qu’offre la région !

 Je décide ainsi de me rendre à pied dans le centre historique de la ville. La ville possède beaucoup de charme avec ses anciennes fortifications bordées par un canal et ses nombreux temples aux architectures variées. Je passe ainsi une bonne partie de la journée à les visiter.

En milieu de journée, je pars me renseigner sur les différentes excursions qu’il est possible de faire dans les environs de Chang Mai. Apres quelques recherches, je décide de réserver une excursion de 3 jours dans la foret avec au programme : randonnée, nuit dan un camp d’éléphants, randonnée, nuit dans un village, randonnée et rafting…Je pars avec l’agence : jumbo tour.

Enfin, en fin de journée je fais la rencontre de deux allemand, et nous passons ensemble la soirée. Nous nous rendons au night bazar qui est un immense marché de nuit. On peut y trouver de tout : vêtements, bijoux, nourritures etc…Le marché est vraiment agréable à faire.

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Jour 2 :

Ce matin, départ pour mon trek de 3 jours dans la région de Chang Mai. Une voiture vient me récupérer vers 9h et je fais ainsi la rencontre des personnes avec qui je voyagerais. Nous sommes en tout 6 : deux suédois (Sofie et Alexander, 23 ans), deux allemands (Sarah et Andreas 21 an) et un américain (Kyle, 22 ans).

Nous partons tout d’abord en direction d’une ferme à papillon situé à environs 30 minutes de la ville. Malheureusement, ce n’est pas vraiment la saison et il n’y a presque pas de papillons.

Nous partons ensuite en direction d’un marché local pour faire quelques emplettes pour nos prochains jours. Et après encore environs 30 minutes de voitures, nous arrivons enfin au début du sentier de randonnée.

A peine nous commençons à marché que notre guide nous fait signe de le suivre en direction d’une petite maison situé à l’écart du sentier. Je découvre alors une sorte d’arène ou des coqs sont entrain de s’affronter. Il s’agit d’une sorte de camp d’entrainement, ou l’on entraine les coqs au combat. Un coq entrainé vaut en général plus de 300€, ce qui est énorme pour ce pays. Nous restons plusieurs minutes à regarder des coqs s’affronter. C’est très impressionnant.

Ce n’est finalement que vers midi que nous débutons notre randonnée. Le sentier nous fait traverser la forêt, et parfois ça monte plutôt dure. De plus, il fait extrêmement chaud et il nous faut faire des pauses presque toutes les 15 minutes pour nous hydrater. Ce n’est que vers 15h que nous finissons par arriver au camp d’éléphants ou nous passerons la nuit.

A peine arrivé j’ai ainsi le plaisir de découvrir quatre éléphants : deux male, une femelle et un jeune éléphant. Nous partons ainsi faire une promenade dans la forêt à dos d’éléphants. Nous traversons différents cours d’eau et collines. C’est incroyable la facilité avec laquelle ces animaux peuvent avancer. Je demande ensuite si je peux m‘assoir sur le dos d’éléphants. Je me retrouve ainsi à m’accrocher a son coup. C’était vraiment génial.

Après ça, nous retournons vers le camp et nous partons avec nos éléphants pour une petite baignade ou nous les lavons. Nous nous retrouvons ainsi à l’eau avec les éléphants qui s’amusent à s’immerger dans l’eau. C’était parfait. Il faut juste faire abstraction des bouses d’éléphants qui flottent à la surface de l’eau.

Nous passons le reste de la soirée autour d’un feu de camp à gouter à différentes herbes locale. Notre guide s’amuse à jouer de la guitare et nous apprend que nous sommes dans un nouveau camp d’éléphants et que les éléphants ne sont « montés » que deux foi par jours. Effectivement, de toute la journée, nous n’étions que tous les 6 ainsi que Catleen, une américaine de 25 ans qui passe deux jours ici avec les éléphants.

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Jour 3 :

Notre guide nous réveil à 9h et partons en direction des éléphants. Nous passons une bonne heure avec eux, à les nourrirent. C’est réellement une très belle expérience de pouvoir approcher de si près ses animaux.

En milieu de matinée, nous quittons le camp d’éléphants et reprenons note randonnée. Nous partons en direction d’une chute d’eau ou un toboggan naturel s’est formé. Nous passons le reste de la matinée à profiter de l’endroit et nous baigner. Par cete chaleur, c’est simplement parfait.

En début d’après midi il nous faut de nouveau marché. Cette fois ci nous partons en direction d’un petit village situé au sommet d’une montagne. Il fait de nouveau particulièrement chaud, ce qui nous oblige à nous arrêter régulièrement Ce n’est que vers 17h que nous arrivons enfin et pouvons déposer nos affaire la ou nous allons dormir. Il s’agit d’une sorte de grande cabane en bois sur pilotis. A l’intérieur, de simple couverture posé à même le sol. C’est rudimentaire mais plutôt douillet.

Nous passons la soirée autour d’un feu camp avec l’un des habitants du village qui joue de la guitare. Vraiment sympas. En fin de soirée, tous les enfants du village nous rejoignent et viennent nous chanter différentes chansons. Un beau moment.

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Jour 4 :

Aujourd’hui nous nous levons de nouveau à 9h et partons randonnée dans la forêt. Le sentier est plutôt accidenté et abrupte mais les paysages sont superbe. Après plus de deux heures de marche, nous finissons par arriver au niveau d’une cascade. Nous y passons le reste de la matinée.

Nous partons ensuite rejoindre une base de rafting. Arrivé au lieu de rendez vous, nous nous équipons puis nous jetons a l’eau. La descente de la rivière dure environs 1 heure. Etat en période sèche, il ni y’a que peu de rapide, mais c’est tout de même bien sympathique et divertissant.

En fin d’après midi, un tuk tuk nous ramène à Chiang Mai et nous passons la soirée tous ensemble au night Bazar pour célébrer ses 3 jours d’aventure. J’en profite pour acheter une sorte de pantalon thaïlandais avec des motifs d’éléphants.

Cela aura été trois belles journées, mélangeant activités sportive et moments passés avec les éléphants mais aussi les tribus locales.

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