Salar de Uyuni: 25 au 28 Septembre 2013

Jour 1 :

Je pars prendre un bus vers 10h du matin pour Uyuni et arrive dans la ville vers 14h. Apres avoir réservé mon hôtel pour la nuit je pars me renseigner pour faire mon excursion de 3 jours dans le salar de Uyuni et le sud du Lipez. Il y a une quinzaine d’agences différentes qui proposent le même tour, qui partent au même moment et qui coutent un peu près le même prix.

Je rencontre une suédoise et deux danois qui me proposent de me joindre à eux. Néanmoins, ils ne souhaitent rester qu’une seul journée, je décline donc la proposition.

Les deux équatorien que j’avais rencontrés à Potosi m’avaient conseillés une agence.  Je m’y rends donc, et après quelques négociations c’est avec eux que je partirais : agence Lipez. L’avantage, c’est qu’ils ne font pas exactement le même tour que les autres agences. Ce qui permet d’éviter d’être entouré d’une dizaine d’autres voitures et ils possèdent leur propre hôtel fait de sel et situé dans le désert. Qui plus est, je m’en sors pour un très bon prix.

Je pars ensuite visiter la ville. Il ne s’agit que d’une suite de maison en brique à moitié finis. Rien de bien intéressant. La ville a un coté vieux films de western.

En fin de journée je rencontre une Française que j’avais rencontré en visitant le couvent à Potosi. Au final, nous partirons ensemble. Le monde est petit….

En fin de soirée en rentrant a l’auberge, je découvre que je suis dans la même chambre que la suédoise et les deux danois rencontrés un peu plus tôt. Je finis la soirée avec eux.

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Jour 2 :

Pour mon premier jour dans le Salar de Uyuni, j’ai rendez vous à 10h à l’agence. Je fais connaissance avec les personnes qui m’accompagneront durant ce séjour : une française en vacance en Bolivie pour 3 semaines (Mathilde), et un couple d’australien qui voyage depuis 3 mois en Amérique du Sud. Deux français nous rejoindrons un peu plus tard.

Pour notre première destination, nous nous dirigeons vers le « cementario de trenes ». Il s’agit d’un cimetière de vieux trains. Le site comporte une dizaine de carcasses de locomotives à vapeur rouillées qui servaient dans les années 1930 – 1940 à transporter le minerai vers le Chili et le Brésil. Pas de mal d’autres touristes sont présent sur le lieu, mais on peut facilement en faire abstraction. J’en profite pour escalader les locomotives et à passer de wagons en wagons…

Nous reprenons la route et arrivons vers le village de Colchani. Il s’agit d’un petit village dédié  l’Exploitation du sel. De la, quelqu’un nous explique comment fonctionne le conditionnement du sel. Le sel est séché sur une  plaque de fer et est ensuite moulu en y ajoutant de l’iode, puis mis en sachet à la main. Le travail est laborieux. On nous remet ensuite un sachet de sel.

Apres cet arrêt, nous arrivons enfin au Salar de Uyuni. Il s’agit d’un immense désert de sel situé à 3600 mètres d’altitudes. Il couvre une surface de 12 500 km2 : il s’agit du plus grand du monde. Le Salar peut parfois atteindre jusqu’à 100 mètres d’épaisseurs.

Le salar contiendrait d’ailleurs l’une des plus importante réserve de lithium, mais celle-ci n’est as encore exploité. D’ailleurs, le président de la Bolivie : Morales vient donner un discours dans le Salar. C’est dommage, je le manque à un jour près.

Le site est d’une incroyable beauté et on peut y voire un paysage extraordinaire. Que du blanc à perte de vue. La réverbération du soleil est assez difficile à supporter et bonjour les coups de soleil. Ici, les lunettes de soleil sont indispensables pour y voir quelque chose.  Au loin, on peut apercevoir les montagnes se dessiner et encadrer ce désert blanc. Le cadre est splendide.

Plusieurs personnes travaillent également à récupérer le sel. Au chargement ils sont payés 6 bs la tonne. Le contraste entre les 4X4 touristiques et ces travailleurs est assez saisissant.

Nous mettons ensuite le cap sur l’Isla Incahuasi, une ile volcanique recouvert de cactus géants, dont certains ont plus  1200 ans et peuvent atteindre jusqu’à 9 mètres de haut. L’endroit est simplement magnifique et je profite de ce paysage hors du commun : une île recouverte de cactus géants, au beau milieu d’un désert de sel… c’est juste magique.

Les deux Français finissent par nous rejoindre, il avait commencé la veille la visite du Salar. Celait fait 10 mois qu’il voyage en Amérique central et du Sud : Sébastien et Aurélia.

Enfin, nous quittons petit à petit le désert de sel et retrouvons une piste de terre…nous nous dirigeons vers notre Hôtel qui est quelque peu particuler puisqu’il est entièrement construit en sel ! Les murs sont en briques de sel, le sol est recouvert de grains de sel, tout comme les lits, les chaises et les tables… C’est parfait pour assaisonner sa nourriture.

Cette première journée aura tenue toute ces promesses. Les paysages traversés auront été grandiose. Le seul bémol de cette journée, j’ai perdu la coque de protection de mon appareil photo, et avec elle ma seconde batterie.

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Jour 3 :

Apres une bonne nuit de sommeil et ce malgré des températures très basses, nous nous levons aux alentours de 7h. Nous commençons notre expédition par la visite de caverne autrefois situé en dessous de l’eau. En effet, cette grotte était à l’époque située à 115 mètres de profondeur dans le Lac Minchin. On peut ainsi découvrir des algues fossilisés datant e plus de 100 milions d’années. C’est assez impressionnant de s’imaginer qu’il y’a plusieurs millions d’année, il y’avait de l’eau ici. A titre d’information, c’est grottes on été découvertes qu’en 2003. Nous visitons également un cimetière pré-inca qui daterait d’environs 1390 ans après Jésus christ.

Le 4×4 se dirige ensuite vers des terres recouverte d’algues et de minerais fossilisés. C’est splendide.

Nous reprenons la route et traversons de vastes étendues désertiques, ponctuées de montagnes et de volcans. Nous traversons ainsi le désert de Chiguana. Autour de nous il n’y a que du sable et par chance, il n’y a aucun autre touriste aux alentours. Le plaisir en n’ai d‘autant plus grand. On se demande comment fait notre guide pour ne pas se perdre dans cette immensité désertique. Nous finissons par traverser la voie de chemin de fer qui divise le désert en deux et qui relie le Chili.

Nous nous arrêtons au pied du volcan Ollagüe (5865m), toujours actif et coiffé de neige. On peut ainsi apercevoir de nombreuses roches volcaniques ainsi que d’anciennes coulées de lave. Sur ces pierres j’ai la chance d’apercevoir un des rares animaux du désert : un viscache (sorte de lapin avec une grande queue). En chemin, nous apercevons également des vicunas (sortent de Lama).

Nous partons ensuite découvrir les vallées de la luna. Il s’agit de lacs asséchés et en profitons pour mangé.

Nous repartons ensuite découvrir différentes lagunes, toutes de couleurs différentes. On peut apercevoir les lagunes Canapa, Honda, Hedionda et ramaditas. Les lagunes sont ainsi de couleur, leu, verte, blanche et rouge.  Qui plus est, elles sont peuplées de flamants roses, ajoutant une touche de couleur à ce paysage toujours aussi spectaculaire. Incroyable de ‘imagine que nous sommes situé à plus de 4000 mètres d’altitudes.

Nous continuons notre découverte du Salar par le deserto Sioli. C’est ici qu’est situé l’un des emblèmes du désert : L’arbre de pierre.

Nous finissons cette extraordinaire journée par la visite de la laguna Colorada. Cette lagune, située à plus de 4200m d’altitude et entouré de volcans à une particularité : son eau est d’une couleur rouge vif ! En effet, les algues microscopiques qui servent de nourritures aux flamand, réagissent à la lumière. Malgré le froid et le vent, on ne peut que rester ébloui par le spectacle qui nous est offert. Cette journée nous aura offert une multitude de paysage. Cette journée était juste parfaite.

Le soir nous partons dormir dans un hôtel assez rudimentaire ou il y fait assez froid. La bonne surprise, notre guide vient nous offrir une bouteille de vin. Je termine la soirée avec Sébastien et Aurélia et échangeons sur nos anecdotes de voyages. Ils ont notamment voyagé plusieurs jour en Amazonie du coté d’Iquitos et ont ut l’opportunité de chasser et de gouté à du Cayman.

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Jour 4 :

Pour notre dernier jour, nous nous levons vers 5h du matin et partons en direction des geysers « sol de manana ». Il s’agit d’un champ de geysers situé à enivrons 4850m d’altitude. La température peut atteindre les 200 degré et une odeur d’œuf pourri englobe le lieu. C’est surprenant de s’imaginer que la terre puisse bouillonner à ce point …

Vers 7h, nous partons ensuite vers le salar de Chaviri. C’est ici que l’on s’arrête pour y prendre un bain d’eau chaude. L’eau est aux environs de 37 degré. Plutôt agréable quant il fait à peine 10 degré à l’extérieur.

Apres cette petite pause, nous partons vers le désert de Salvador de Dali. Il s’agit d’un hommage au peintre Dali, en raison des coupes de pierres surréalistes taillées par le vent. Ici, le paysage ressemble à l’une de ses peintures.

Nous continuons notre périple vers la lagune verde situé à 4500 mètres. Il s’agit de la pointe de la Bolivie. Le volcan Licancabur domine le paysage et se reflète dans la lagune. Derrière, ce paysage unique se trouve le désert d’Atacama. C’est d’ailleurs depuis cet endroit qu’il est possible de rejoindre le Chili. Nous faisons donc nos aurevoir à Mathilde. Quant à nous, nous continuons notre route et retournons vers Uyuni.

Pour la dernière étape de notre voyage, nous partons visiter différentes formation rocheuses, puis enfin le retour sur Uyuni.

Je dis aurevoir à mes acolytes de 4×4 et pas prendre un us de nuit direction Potosi et de la, un taxi collectif direction Sucre.

Ce périple de 3 jours dans le salar d’Uyuni m’aura permis de découvrir des paysages fantastiques. Le salar est vraiment un des endroits incontournable de la Bolivie. Le seul point négatif est d’être entouré par un nombre incroyable d’autres touristes. Ici, il est impossible d’être seul.

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